GARRAPATAS. Zecken!!!

Primavera: ¡Llega el buen tiempo!

Llega el buen tiempo. Las temperaturas suben y estamos deseando salir a la naturaleza, a parques y bosques a disfrutas actividades de tiempo libre. Picnic, excursiones, senderismo, jogging, paseítos, a jugar con los niños...

hierba jugar balon

 

Sin embargo, ¡ATENCIÓN! Lo que se plantea como una bonita jornada en la naturaleza, puede convertirse en una pesadilla. ¡GARRAPATAS (Zecken), pequeñas, pero matonas! No quiero hacer cundir el pánico, si no abrirte los ojos para que vayas con precaución. 

Las garrapatas en sí no son tan peligrosas como pensamos. Su picadura no es más peligrosa que la de un mosquito común. Sin embargo, algunas garrapatas puede transmitir serias enfermedades. Es por ello que no está de más tomar medidas de precaución.

peligro garrapatas

¿Qué son las garrapatas? Entérate aquí de algunas curiosidades...

Por sus ocho patas las garrapatas se clasifican biológicamente en la familia de los arácnidos. El hecho claro es que se trata de un parásito. Necesita otras criaturas de cuya sangre se alimente, como un mosquito, solo que la garrapata necesita mucha más sangre.

Puede llegar a estar enganchada al cuerpo de su víctima hasta 15 días. Según succiona su sangre va creciendo hasta llegar a un tamaño 200 veces mayor que el inicial. En estudios de laboratorio este parasito de grandes reservas ha llegado a sobrevivir 10 años sin alimentarse. En su medio natural su esperanza de vida es de 3 a 5 años desde que se llenó en su última succión. Los machos mueren después del apareamiento y las hembras, después de poner sus huevos. Pueden llegar a poner hasta 3.000 huevos.

En su desarrollo las garrapatas tienen 3 estadios: larva, ninfa, adulta. En cada uno han de tener alimento para sobrevivir. Según van creciendo van cambiando de color y adquiriendo hasta las 8 patas que tienen cuando son adultas.

La especie de garrapata más común en Alemania no tiene ojos. Para orientarse usa:

  • pelillos en las patas,
  • desarrollado sentido del olfato,
  • el calor corporal
  • y el olor de la posible víctima

 

Al picar la garrapata segrega un líquido que anestesia el punto de punción. Este líquido es además un anticoagulante. Desde este momento la garrapata portadora de enfermedades puede transmitirlas a su hospedador. La garrapata filtra la sangre para quedarse con sus nutrientes. El sobrante lo vuelve a expulsar dentro del cuerpo de su víctima. Este proceso se repite a lo largo de todo el tiempo de succión. Así puede transmitirse la enfermedad que está alojada en el estómago del parásito.

Además...

 

  • hojas secasPor debajo de los 7 °C la garrapata suele invernar bajo las hojas del suelo.
  • Sobrevive por encima de los -18°C
  • Puede sobrevivir bajo el agua de 2 a 3 semanas
  • Puede sobrevivir el lavado de la lavadora de 40 °C
  • Solo la secadora puede acabar con ella.

¿Dónde encontramos garrapatas?

 

hierba garrapatas

Podemos contar con garrapatas en las zonas verdes:  bosques, praderas, parques, entre la maleza, hierbas altas, arbustos de hasta 1,5 m y césped. Algunos aseguran que también se encuentran en los árboles. Sin embargo los expertos descartan esta posibilidad.

Suelen tener su actividad entre los meses de marzo y octubre. Les gusta la humedad y temperaturas a partir de los 7°C.  Suelen estar más dinámicas en los cambios de estación y los veranos húmedos.

En este breve vídeo de BAYER puedes conocer algo más sobre la forma de vida de la garrapata.

Pueden esperar largo tiempo hasta que encuentran un cuerpo de ser vertebrado y fuente de alimento. Al pasar por su lado la garrapata se desprende de la rama y empieza a buscar un lugar cálido donde la piel sea especialmente fina. Una vez alojada en su víctima suele trepar hasta una altura de 1,5 m. En el hombre suele adherirse en las zonas de:

  • las axilas 
  • flexura del codo
  • ingles
  • áreas genitales
  • corvas
  • incluso detrás de las orejas

nino jugando¡Atención con los niños, que pueden hallarse en cualquier parte de su cuerpecito!
Pon especial atención al cuello y cabeza.

 

El sur de Alemania: parte de Baviera, Baden-Württemberg y partes del sur de Hesse y Turingia, Suiza y Austria se clasifican actualmente como ZONAS DE RIESGO, donde muchos de estos parásitos son portadores de peligrosas enfermedades. La ola de garrapatas infectadas se van extendiendo por todas las zonas verdes del país, por lo que en otras regiones no debemos bajar la guardia.

¿Por qué pueden ser peligrosas las garrapatas?

La mayoría de las picaduras de garrapatas son inofensivas. Sin embargo, si están infectadas pueden transmitir enfermedades de gran seriedad. Algunas de ellas pueden ser transmitidas por el parásito en el momento de la perforación en la piel del hospedador. Otras llegan a la sangre a las 12 horas. En Alemania las enfermedades más comunes son dos:

BORRELIOSIS o MAL DE LYME

Se trata de una enfermedad bacterial. Las garrapatas portadoras se extienden prácticamente por toda Alemania. Existe un alto riesgo de transmisión. Entre 5 y 10 garrapatas están contaminadas con tal bacteria.

 

SÍNTOMAS POSIBLES:

  • fiebreUno de los síntomas típicos es un salpullido rojo alrededor de la picadura que en cuestión de días o semanas va aumentando su tamaño.
  • Las manchas pueden aparecer por otras partes del cuerpo. No obstante, este síntoma no siempre se manifiesta.
  • Malestar, cansancio, dolor muscular, aplanamiento y fiebre similares a los de la gripe.

 

En una fase avanzada la BORRELIOSIS puede derivar en:

  • meningitis
  • parálisis facial o de alguna otra parte del cuerpo
  • artritis
  • enfermedades en la piel

 

TRATAMIENTO CONTRA LA BORRELIOSIS

El TRATAMIENTO se realiza a base de altas dosis de antibiótico. Recomiendo  ir a un médico especializado en el tema. He vivido de cerca una experiencia en la que un médico de cabecera no supo cómo tratar tal caso y mandó una dosis demasiado baja de antibiótico. El afectado pasó meses sintiéndose como si tuviese la gripe en reiteradas ocasiones. Si no se coge a tiempo puede traer un mal desenlace.

Contra la borreliosis no existe vacuna.

ENCEFALITIS / MENINGO-ENCEFALITIS / TBE / FSME (en sus siglas alemanas)

borreliosis

En el caso de la ENCEFALITIS son virus alojados en la garrapata los que provocan esta la enfermedad . Existe un alto riesgo de infección en el sur de Alemania, Austria y Suiza. Se cree que una de cada cien garrapatas portan este virus.

 

 

SÍNTOMAS

La enfermedad comienza con:

  • Fiebre, dolor de cabeza
  • Dolor en las extremidades.
  • Síntomas gripales

En la mayoría de los casos estos síntomas pasarán y la persona sanará. Sin embargo, si hay complicaciones el virus puede atacar al sistema nervioso y provocar una meningitis. Generalmente esta meningitis se puede curar sin más. Pero si la cosa se pone seria puede llegar a afectar al cerebro

 

TRATAMIENTO

No existe un tratamiento para esta enfermedad. Sólo se pueden tratar los síntomas.

Contra la MENINGO-ENCEFALITIS existe una vacuna. Si vives en zona de garrapatas tu Krankenkasse suele hacerse cargo del pago de tal vacuna. También en el caso de que tengas una casa de vacaciones o viajes regularmente a territorio de garrapatas. Si visitas alguna de estas regiones puntualmente y quieres prevenir, lo más probable es que tengas que correr tú con los gastos. Pero recuerda que sólo la necesitarás si vas a zonas verdes.

 

VACUNA CONTRA LA MENINGO-ENCEFALITIS

Para la plena protección se requieren 3 dosis. Se recomienda comenzar con la vacunación antes de la temporada de garrapatas para que al llegar el parásito la vacuna haya surtido efecto.

vacuna contra garrapatasEstas tres dosis se aplican en la primera vacuna:

  • 1ª dosis
  • 2ª dosis de 1 a 3 meses más tarde. Es cuando la protección se hace eficaz.
  • 3ª dosis de 5 a 12 meses después.

Una segunda vacuna de renovación se pone a los 3 años.

Una tercera renovación se puede efectuar entre 3 y 5 años más tarde, dependiendo de a edad del paciente.

Los niños también pueden ser vacunados.

¡Consulta con tu pediatra o médico de cabecera!

En este botónpueden encontrar un mapa interactivo de Alemania. En él puedes comprobar el grado de riesgo ingresando tu código postal.

En rojo están definidas las zonas de alto riesgo de meningo-encefalitis según el Instituto Robert Koch.

En amarillo te marcan las zonas donde se han dado casos de meningo-encefalitis, pero que no son consideradas zonas de riesgo por el Instituto Robert-Koch.

¡Más vale prevenir que curar!

Cuando salgas al campo puedes hacer algunas cosas para dificultar a las garrapatas su misión y prevenir así las picaduras:

  • medicoUsa ropa con la que lleves el cuerpo bien cubierto, que se juste en mangas y tobillos.
  • Usa ropa blanca para verlas mejor si han conseguido adherirse a ti.
  • Mete la parte inferior de tu pantalón por dentro de los calcetines
  • Usa calzado cerrado.
  • Aplica spray repelente anti-garrapatas en la piel y la ropa
  • Revisa cuidadosamente tu cuerpo y el de tus acompañantes al regresar del campo y antes de irte a la cama: axilas, flexura del codo, corvas, zonas genitales e ingles
  • En los niños, las garrapatas son particularmente comunes en la cabeza, el cuello o el cabello
  • Consulta con tu médico de cabecera antes de tus vacaciones en la naturaleza.
  • Recuerda que la picadura de garrapata no duele y puede pasar desapercibida.

¿Y qué hago si ya me ha picado?

Ufff, pues entonces tienes que tener muy buen pulso y pericia.

  • OJO: Nunca eches aceite, alcohol, pegamento u otra substancia sobra la garrapata. Esto haría que impidiese la respiración de la garrapata. Su reflejo será “vomitar” y si aún no te ha transmitido enfermedad alguna podría hacerlo ahora.
  • Hay unas pinzas especiales que las puedes comprar en farmacia o en la droguería. Pero también puedes utilizar una pinza de depilar.
  • Pon la pinza lo más cerca posible a la piel
  • Agarra la garrapata cuidadosamente y sin maniobrar mucho con la pinza.
  • Evita aplastar su cuerpo.
  • ¡Qué no se dé cuenta de que la vas a extraer! Si se sienten amenazadas y en cuestión de segundos se agarrará más con sus patas delanteras.
  • Tira poco a poco de forma recta.
  • ¡No rotes la pinza al extraerla!
  • Comprueba que has sacado todo su cuerpo y que no la has seccionado quedando dentro la cabeza. En tal caso el peligro de transmisión podría seguir vigente. Tu cuerpo suele desechar el pedazo.
  • A veces quedan dentro sus pinzas de agarre. He leído que esto no representa problema y que el cuerpo lo elimina poco a poco.
  • ¡Acaba con ella! No la tires sin más porque empezará a buscar un nuevo hospedador.
  • Desinfecta la piel.
  • Puede que haya una aureola roja alrededor de la picadura. Es normal. ¡Vigílalo!
  • Marca el lugar de la picadura con un bolígrafo o rotulador y recuerda la fecha (o la escribes al lado)
  • Vigila las semanas siguientes el lugar señalado. Si se pone rojizo vete al médico sin perder tiempo. El hecho de extraer la garrapata poco tiempo después de haber picado no garantiza que no haya transmitido la enfermedad. Algunas infecciones se encuentran en las glándulas salivales de la garrapata y pueden ser transmitidas ya desde el momento en que muerde.

En este vídeo animado  (en alemán) se explica brevemente cómo extraerla y qué hacer con ella:

  • ¡Nada de echarle substancias!
  • Una vez agarrada, mover la pinza ligeramente de un lado a otro para facilitar la extracción.
  • Una vez extirpada ¡acaba con ella!

A continuación te muestro algunos enlaces donde encontrar más información al respecto:

Si vas a viajar a Alemania, Suiza o Austria el Ministerio de Sanidad, Salud y Asuntos Sociales de España tiene varias informaciones de utilidad:

Si vives en Alemania, Suiza o Austria existen portales especializados en el tema de las garrapatas.
De aquí he extraído parte de la información que te ofrezco en este artículo.

He seleccionado también algunos vídeos con material didáctico.

Este vídeo de animación de NOVARTIS te muestra información de general

pelicula
VER VIDEO

 

Aquí tienes un documental más amplio de PLANET WISSEN retransmitido por el canal de Baden-Württenberg SWR

pelicula
VER VIDEO

¿Puedes aportar alguna información más sobre las garrapatas?
¿Has tenido que vértelas con alguna?
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2 comentarios sobre “GARRAPATAS. Zecken!!!”

  1. Hola, a mi hija se le pegó una ayer precisamente. Vivimos en una zona de mucho bosque en Hesse, Taunus. Estoy bastante preocupada, aunque un vecino supo extraerla muy bien pero veo que hay riesgos de transmisión de estas enfermedades. A penas llevamos dos meses aquí y es un problema. Esta zona es de riesgo por lo que veo.

    1. Hola María.
      No todas las garrapatas están infectadas. Observa en la zona si a tu hija se le pone una aureola roja alredor.

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